Smashing pumpkins

Ancora zucca! Nei prossimi mesi, vi avverto, la vedrete spesso su questi schermi…
Oltre a piacere da matti a me – il che sarebbe già sufficiente per propinarvela in tutte le salse – questa meraviglia di ortaggio possiede tante, ma proprio tante virtù: ha un apporto calorico irrisorio (solo 18 kcal per 100g), è ricca di fibre, vitamine, carotenoidi e minerali. Non solo: la polpa di zucca è diuretica, disintossicante, rinfrescante e digestiva. Sarebbe cosa buona e giusta, quindi, farne il pieno ora che è la sua stagione.
La zucca è un ingrediente estremamente versatile: si può infilare un po’ ovunque, dalle vellutate ai dolci, dai purè alle paste ripiene, dai risotti alle confetture. Sta bene da sola ma anche in compagnia di cereali, patate, formaggi, salumi, funghi, spezie e tanto altro.
Questa ricetta viene dalla ex-giunonica Nigella e, stranamente per i suoi – forse anche qui dovrei dire ex, visto che adesso è magra e sicuramente avrà smesso di infilarsi nel frigo di notte a caccia di avanzi freddi – standard culinari, è relativamente leggera. Probabilmente perché per me è un piatto unico e per lei un contorno…
Ho apportato un paio di modifiche rispetto all’originale: ho usato rosmarino al posto del timo, noci normali appena raccolte al posto delle pecan ed aggiunto un paio di spicchi d’aglio in camicia. Una sola parola: buonissima!

Zucca al forno con gorgonzola e noci Nigella style

Ingredienti:

zucca, un kg circa
gorgonzola, 100g circa (molto circa… diciamo che mi è scappata la mano! ma in fondo era un piatto unico…)
noci, 50g circa
rosmarino
aglio, due spicchi
olio evo
sale
pepe

Procedimento:

Accendere il forno a 200° ventilato se possibile, altrimenti a 220° statico.
Pulire la zucca, lavando bene la buccia visto che non andrà tolta; asciugarla e tagliarla a pezzi regolari.
Ricoprire una teglia con carta da forno e disporvi i pezzi di zucca, i due spicchi d’aglio in camicia leggermente schiacciati, il rosmarino ben lavato ed asciugato. Aggiungere un bel giro d’olio, regolare di sale e pepe e mettere in forno
Dopo 35/40 minuti controllare la cottura infilzando un pezzo di zucca con una forchetta: se entra facilmente nella polpa, la cottura è perfetta.
Trasferire la zucca in un piatto da portata, completare con il gorgonzola ed i gherigli di noce a pezzetti, mescolare rapidamente e servire.

Son case buffe assai i funghi di laggiù, nel bosco le vedrai vicino al fiume blu

Già, da piccola avevo una vera fissazione per i Puffi. Ogni occasione era buona per farmene regalare qualcuno e pian pianino avevo messo su anche una discreta collezione di casette a forma di fungo. Non so esattamente cosa mi affascinasse in loro, forse dovrei prendere per buona la teoria del tentativo mediatico di indottrinamento politico a favore del modello di vita comunista, chissà. Comunque conservo ancora, in un sacchetto di cotone, un gran numero di Puffi – qualcuno è andato perso negli anni, qualcuno è caduto per sbaglio nelle tasche di cuginetti e nipotini – e ne sono estremamente gelosa.
Ogni volta che vedo un fungo mi tornano in mente loro. Chissà se per via di questa insalatina qualcuno di loro è rimasto senza un tetto sulla testa…

Insalata di ovoli

Ingredienti:

ovoli freschissimi, piccoli e sodi, qui 4
olio evo, due cucchiai
succo di mezzo limone
prezzemolo
pepe nero
sale
parmigiano reggiano

Procedimento:

Pulire bene gli ovoli, eliminando ogni traccia di terra con un pennello e passandoli con un panno bagnato, ed affettarli finemente.
Tagliare il parmigiano a scaglie con l’apposito utensile o, in mancanza, usando un pelapatate.
Preparare una citronette: in una ciotolina sciogliere sale e pepe nel succo di limone, poi aggiungere l’olio a filo sbattendo con una forchetta o una piccola frusta finché non si ottiene un’emulsione liscia ed omogenea.
Servire mescolando funghi e parmigiano, o disponendoli a strati in un piatto, condire con la citronette ed finire con una pioggia di prezzemolo tritato.

Cinderella’s magic pumpkin

Questo è forse il primo piatto che ho copiato da un blog di cucina, due o tre anni fa. L’originale prevedeva anche una polenta al gorgonzola in abbinamento ma io mi sono sempre limitata alla parte light del piatto, che è ottima anche da sola. Ormai è diventato un piatto di casa, una sorta di comfort food che riesce a riscaldare anche le sere più fredde e buie. Visto che abbiamo avuto due giorni di vero autunno non mi sono fatta scappare l’occasione per accendere il forno e rifarlo… è di una semplicità disarmante, una di quelle preparazioni minima spesa, massima resa, assolutamente da provare!
Le proporzioni degli ingredienti possono assolutamente variare a seconda dei gusti, io esagero sempre con la zucca perché mi piace moltissimo ma anche lo scalogno diventa tenero e dolce, quindi non abbiate paura di metterne un paio in più.

Zucca, patate e scalogni arrostiti al miele

Ingredienti:

zucca, qui 700g
patate, qui 3 medie
scalogni, qui 4
salvia fresca o essiccata
alloro
rosmarino
miele, 3 cucchiai
succo di mezzo limone
olio evo, un cucchiaio
sale
pepe nero

Procedimento:

Accendere il forno a 200°.
Pulire la zucca e le patate, lavando con particolare attenzione la buccia di entrambi che non andrà tolta; tagliare le patate a spicchi e la zucca a pezzi, di dimensione più o meno simile agli spicchi di patata. Pelare gli scalogni e tagliarli a metà per il lungo.
Mettere le verdure, in ordine sparso, sulla leccarda rivestita con carta da forno. In una ciotolina emulsionare il miele con il cucchiaio d’olio ed il succo di limone. Versare sulle verdure, aggiungere qualche foglia di salvia ed alloro, qualche rametto di rosmarino ed una macinata di pepe nero.
Cuocere per 50 minuti circa, girando delicatamente le verdure a metà cottura. Salare prima di servire (io qui ho utilizzato un sale affumicato).

il cibo trova sempre coloro che amano cucinare

Stavolta la bella stagione sembra finita davvero: piove senza sosta da ore, le temperature si sono abbassate drasticamente ed il cielo nero non promette nulla di buono.
Questo piatto riporta il sole sulla tavola! Per la ratatouille ho utilizzato le ultime verdure dell’orto, origano e timo vengono dal giardino, anche l’olio evo è home made… insomma, un tripudio di colori e sapori per celebrare e salutare l’estate che se ne va.

Ratatouille agrodolce in guscio croccante di patate

Ingredienti:

patate, 400g circa
melanzana
zucchina
peperone rosso piccolo
peperone giallo piccolo
peperone verde piccolo
pomodori rossi sodi, 2
cipollotti, 2
aceto, un cucchiaio e mezzo
zucchero, un cucchiaio
olio evo
origano
timo
sale
pepe nero

Procedimento:

Tagliare la melanzana a cubetti regolari, metterli in uno scolapasta con un cucchiaio di sale grosso e lasciarli così un’ora, per far perdere l’amaro.
Accendere il forno a 180°, pelare le patate e tagliarle a julienne con l’apposita lama della mandolina. Bagnare un foglio di carta da forno, spennellarlo con olio evo e posizionarlo in una teglia da 22 cm. Disporre quindi le patate sulla base e sulle pareti della teglia, foderandola, per creare il guscio che andrà ad accogliere la ratatouille. Passare in forno caldo per 15 minuti.
Tagliare il porro a rondelle e tutte le altre verdure a cubetti della stessa grandezza, lavare il sale dai cubetti di melanzana e tamponarli con carta da cucina. In una capace padella soffriggere il porro in due o tre cucchiai di olio evo, aggiungere le verdure, insaporire con sale, pepe, origano e timo. Far cuocere a fiamma vivace per otto minuti circa, aggiungere lo zucchero e l’aceto e proseguire la cottura per un altro paio di minuti. Le verdure devono restare piuttosto croccanti, visto che finiranno la cottura in forno.
Versare quindi la ratatouille nel guscio di patate, aggiungere un giro d’olio e rimettere in forno per dieci minuti.
Prima di sformare lasciar raffreddare completamente; servire decorando con qualche rametto di timo fresco.

Immagine

Questa ricetta partecipa al contest “…freddo… d’estate!!!”

Immagine